Winston Churchill primo ministro 1940-1945
Cecil Beaton, Winston Churchill primo ministro 1940-1945, IWM Non Commercial Licence

Winston Churchill: siate brevi, please

Nell’agosto del 1940 l’aviazione tedesca bombardava le coste inglesi. Hitler si preparava a invadere l’isola. Winston Churchill, da tre mesi in carica come primo ministro britannico, guidava un Paese messo a dura prova dall’aggressione aerea nazista. Proprio in quei giorni, Churchill indirizzava ai ministri del suo gabinetto di guerra un singolare promemoria di una pagina, intitolato Brevity, raccomandando la massima concisione nei documenti ufficiali. La lettera di Churchill è un piccolo capolavoro, che dimostra come la proprietà di linguaggio e la sintesi possano essere, in determinate circostanze, davvero vitali.

BREVITY.

Memorandum del Primo Ministro.

Nel nostro lavoro, tutti noi dobbiamo leggere un gran numero di documenti. Quasi tutti sono decisamente troppo lunghi. Questo ci fa perdere tempo, e ci costringe a impiegare energie per cercare i punti essenziali.

Invito i miei colleghi e i loro staff a fare in modo che i loro Rapporti siano più corti.

  1. Sarebbe auspicabile che i punti principali di un Rapporto fossero esposti sotto forma di una serie di paragrafi brevi e concisi.
  2. Se un Rapporto deve essere accompagnato da statistiche o da dettagliate analisi di fattori complessi, è bene che queste siano esposte in un’Appendice.
  3. In molte circostanze è più opportuno non presentare un Rapporto completo, ma un aide-memoire fatto di semplici punti, che si possono poi spiegare a voce se necessario.
  4. Finiamola con frasi come queste: «È altresì importante tenere a mente le seguenti considerazioni…» o «È opportuno considerare la possibilità di mettere in atto…». Per lo più queste espressioni fumose servono solo a condire il discorso e si possono tralasciare del tutto o sostituire con singole parole. Non rinunciamo a usare frasi più brevi e più espressive, anche se colloquiali.

Un Rapporto redatto in base ai criteri che propongo sulle prime può sembrare grezzo, se paragonato alla superficie levigata del gergo burocratico. Ma il risparmio di tempo sarà enorme, e l’esercizio di disciplina necessario per esporre i punti più importanti in modo conciso si rivelerà utilissimo per sviluppare maggior chiarezza di pensiero.

W.S.C.

10, Downing Street.

9 agosto 1949

(clicca qui per vedere il pdf del documento originale)

Michele Riva

Foto del profilo di Michele Riva
Ha diretto per quindici anni i libri di economia e management del Sole 24 Ore. È stato direttore responsabile de L'Impresa. È consulente di aziende e case editrici per la creazione di progetti editoriali tradizionali e digitali. Ha fondato e diretto la casa editrice milanese Serra e Riva Editori e ha lavorato alla divisione libri della Mondadori.

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